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除了防霾口罩,3M员工发明了这种改变世界的小玩意

雾霾一到,3M防霾口罩铺天盖地,并且涨价迅猛。然而,小编没想到的是,我们每天都在使用的便利贴,正是3M公司自由创新文化的产物。

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人们以为一张小纸片,一条边贴着一条弱胶,听上去没什么用处。可一旦你开始用它,一切就都变了。詹姆斯·沃德在其书《文具盒里的时空漫游》中详细记录了这一过程——
1966年,史宾斯·西尔弗以资深化学研究员的身份进入3M公司研究实验室工作。某项实验中,他研发出一种黏合度较低的胶。对于一个意在生产出强力胶水的公司,这种胶没什么用。此外,这种新胶水还是“不受控的”,也就是说,用这种胶水黏合两个表面,揭开后,胶水有时残留在这个表面,有时残留在那个表面,无法预料。
然而西尔弗对这种新材料着了迷,坚信它必然有用武之地,只是暂时还不知道到底能用在哪。他把这个拿去给同事看,甚至举行研讨会解说其特性。起初,他以为这种胶能够以喷雾胶的形式出售——喷在短期展示的纸张或海报背面。换个思路,他想,是否有可能做个大公告栏,上面覆一层这种胶,可以在上面贴短期有效的便条或通知。
3M公司的另一位位员工阿特·弗赖伊在公司的胶带部门工作,他的工作职责之一就是设计新产品。工作之余,弗赖伊还是当地唱诗班的热心成员。听过西尔弗研讨会几天之后的一个晚上,他发现自己在练赞美诗的时候十分有挫败感。他用来标记赞美诗集页数的纸条总是掉落。要是有那种弱性胶水能让他把书签固定在那里就好了。他又去找西尔弗,拿了点胶黏品样本,贴了一小条在纸条后面当书签用。果然有效,但会在书页上留下黏糊糊的东西。最终,弗赖伊研发了一种化学底层涂料,在往纸上涂胶之前先涂上这种涂料,防止揭除书签时把胶水留在书页上。他把这种书签拿给同事看,可他们没什么兴趣。

直到有一天,弗赖伊在办公室准备报告。他想给上司写个便条,便拿了一张书签,匆匆写下几个词,贴在了报告封面上。他的上司又拿了一张弗赖伊的书签,贴在一个需要修改的段落旁边,并写了自己的建议。见此情况,弗赖伊突然“找到了!灵光乍现!”便利贴由此诞生。

 

3M公司创新氛围浓厚。正因此,西尔弗才可以花那么多时间在自己那无用的胶水上。3M公司的“15%原则”——允许每位技术人员在工作时间内有15%的自由时间,从事个人感兴趣的研究——意味着员工可以在完成基本任务之余,花费一定时间研究自己的项目。3M公司相信,这种创新自由会让员工有新发现,要是整天逼着他们赶任务,追指标,他们肯定不会有什么新发现;这种自由还会鼓励不同部门之间特长各异的同事相互合作。

难说服别人相信这款产品有用。若没有亲眼见过或亲自用过便利贴,这个想法就毫无意义。一张小纸片,一条边贴着一条弱胶,听上去没什么用处。可一旦你开始用它,一切就都变了。幸运的是,弗赖伊的老板杰夫·尼克尔森相信便利贴会成功,并鼓励他继续努力。尼克尔森开始给3M公司各部门的人分发样品。可这一次,大家的反应不一样——尼克尔森的秘书都快被请求更多样品的要求淹没了。尽管如此,3M公司的营销总监还是不相信便利贴的商业价值。

便利贴的发行举棋不定,给2010年《幸运百万美金》节目的制片人造成了困扰。他们问参赛者加布·奥克耶(Gabe Okoye)和布丽特妮·梅特(Brittany Mayt)以下产品哪个最早出现——索尼随身听、麦金塔电脑以及便利贴。奥克耶和梅特选择了便利贴,但被告知回答错误(随身听上市于1979年)。网上嘘声一片,节目制片人把这两位参赛者请回节目,可他们还没来得及重回舞台,这个系列的节目已经停了。
便利贴全国发售后,也就是距西尔弗发明胶水12年后,便利贴大获成功,弗赖伊和西尔弗后来也被选入3M公司的名人纪念堂。如今,便利贴系列产品有16种样式(包括页面标志、公告牌、绘画板),许多色系。罗米在向米歇尔描述她们俩发明便利贴的过程时,米歇尔有点生气。好像功劳全被罗米占了。“好吧,那么,我们可以说是你,好比,你是设计师。也就是,我想出了主意,但是你想把它们做成黄色,”罗米妥协道。事实上,便利贴最初做成黄色并不是刻意设计出来的。就跟便利贴本身一样,那也是个意外发明。

便利贴用法灵活,可以反复揭开贴到别的地方,因此作家常常在构思故事情节时用它。2007年,威尔·塞尔夫(Will Self)在为《卫报》描述自己写作过程时说,他的书“在笔记本中诞生,然后挪到便利贴上,便利贴再挪到房间的墙面上”。写完后,塞尔夫会把那些便利贴从墙上再揭下来,收在剪贴簿里(“我无法扔掉任何东西”)。

不过,仅仅强调便利贴的功能性好像有失偏颇。有时候,便利贴也可以成为艺术。2001年,加利福尼亚艺术家瑞贝卡·默托(Rebecca Murtaugh)用几千张便利贴贴满卧室的每面墙,作为其在1号房间标记有意义的空间的装置之一。

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